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Como Instruir A Un Niño
por J. C. Ryle

"Criadlos en disciplina y amonestación del  Señor”. (Efesios 6:4)

¡Cuán poca atención se le da a este texto! Vivimos en días de gran celo por la educación, con nuevas escuelas surgiendo en todas partes, nuevos sistemas y nuevos libros de todas clases para instruir a la juventud. Estas cosas bien deben dar paso a escrutinios del corazón. El asunto es uno que debe tocar toda conciencia. No hay casi ningún hogar que no sea afectado. Este es, primordialmente, un asunto en el que podemos ver las faltas de nuestros vecinos más claramente que las nuestras. Necesitamos sospechar de nuestro propio discernimiento. Me ha sorprendido grandemente el ver la lentitud con que padres cristianos sensatos admiten que sus hijos han fallado o que merecen ser reprendidos. Vamos, pongamos ante nosotros algunas sugerencias, palabras persuasivas. No las rechacen porque son simples y toscas.

Primeramente, si queremos instruir a nuestros niños sabiamente,
debemos instruirlos de acuerdo a la Palabra de Dios.

Recuerde, los niños nacen con una propensión hacia el mal. Por esto, si les dejamos escoger, ciertamente errarán. La madre no puede predecir como será su tierno bebé, alto o bajo, débil o fuerte, sabio o necio; él podrá ser cualquiera de estos o ninguno, todo es incierto. Mas una cosa puede decir con certeza; él tendrá un corazón pecaminoso y corrupto. Es natural para nosotros hacer el mal. "La necedad", dice Dios, "está ligada en el corazón del muchacho", Proverbios 22:15. "El muchacho consentido avergonzará a su madre", Proverbios 29:15. Entonces, si queremos tratar sabiamente a nuestro hijo, no debemos dejar que se guíe por su propia voluntad. Debemos pensar por él, juzgar por él, tal como lo haríamos con uno débil y ciego; mas no lo debemos abandonar a sus propios gustos e inclinaciones descarriadas. No se deben consultar sus placeres y deseos. El no sabe aún lo que es bueno para su mente y alma, mucho menos lo que es bueno para su cuerpo. No lo deje decidir lo que comerá, lo que beberá y cómo se vestirá. Qué escenas vergonzosas en la mesa pudieran evitarse si los padres buscaran la sabiduría divina sobre qué es lo mejor para poner en el plato del niño. Si no aceptamos este principio divino de la instrucción, es inútil proseguir con la lectura. Voluntad propia es casi lo primero que aparece en la mente del niño. Nuestro primer paso debe ser resistirla. El mejor caballo en el mundo tiene que ser domado.

Instruya su niño con ternura,  afecto y paciencia

No quiero decir que lo consienta, mas si quiero decir que debe usted dejarle ver que lo ama. Amabilidad, gentileza, paciencia, tolerancia, simpatía, una disposición a entrar en los problemas infantiles, una prontitud para participar en sus alegrías – son estas las cuerdas con las que él puede ser halado más fácilmente; este es el rastro que debe seguir usted si quiere llegar a su corazón.

La rigidez y la severidad de trato los paralizan y alejan. Se les cierra el corazón, y se cansará usted de buscar la puerta. Mas déjeles ver que tiene un sentimiento de afecto hacia ellos; que está usted realmente deseoso de proveerles felicidad y bienestar; y que si los castiga es para su provecho. Los niños son criaturas débiles y tiernas, y, como tales, necesitan un trato paciente y considerado. Debemos manejarlos delicadamente, como plantas sensitivas, no sea que con nuestra rudeza les hagamos más mal que bien.

No debemos esperar lograr todo enseguida. De­bemos recordar lo que son y enseñarles lo que puedan sobrellevar. Su entendimiento es como esas vasijas de boca estrecha; debemos echarle el vino del cono­cimiento gradualmente, o mucho de éste se derramará y perderá. Línea por linea, precepto por precepto, un poco aquí y otro poco allá debe ser nuestra regla. Verdaderamente se necesita paciencia para instruir un niño, mas sin ella nada puede hacerse.

Nada compensará la ausencia de ternura y amor. Usted puede poner delante de sus hijos sus deberes; ordenar, amenazar, castigar, razonar; mas si el afecto está ausente en su trato, su esfuerzo será en vano. El amor es el gran secreto de un entrenamiento exitoso. La ira y la aspereza pueden asustar, mas no persuadirán al niño de que usted tiene razón; y si él lo ve frecuentemente fuera de control, pronto dejará de tenerle respeto. El miedo termina con la confianza; lleva al encubrimiento; siembra la semilla de la hipocresía y lleva a muchas mentiras. Hay una cantera de verdad en las palabras del apóstol a los Colosenses: "Padres, no exasperéis a vuestros hijos, para que no se desalienten”, Colosenses 3:21.

Instruya sus hijos diligentemente recordando la importancia de la buena instrucción.

Los hábitos a edad temprana son muy importantes para Dios. Nos transformamos en lo que somos  a través de la enseñanza. Nuestro carácter toma la forma del molde en el que fueron puestos nuestros primeros años, no olvidando, por supuesto, lo que la gracia de Dios puede hacer por aquellos que miran a El.

Dios da a nuestros niños una mente que recibirá impresiones como barro húmedo, y que confiará en nuestra palabra más que en la de un extraño. El nos da, en resumen, una oportunidad preciosa de hacerles el bien. Vea que la oportunidad no sea descuidada y echada a un 1ado.

Yo sé que usted no puede convertir a su hijo. Yo sé bien que aquellos que han nacido de nuevo son nacidos, no por la voluntad del hombre sino por Dios. Mas yo también sé que Dios dice expresamente, "Criadlos en la disciplina y amonestación del Señor”, y El no dio un mandamiento al hombre sin darle gracia para que lo cumpla. El camino de obediencia es el medio para obtener bendición. Nosotros sólo hemos de hacer lo que a los siervos en las bodas de Cana les fue ordenado, llenar los cántaros con agua, y confiadamente podemos dejarle al Señor que convierta el agua en vino.

Siempre tenga  en mente que el alma de su niño es la primera cosa a ser considerada.

Estos pequeños, sin duda, son preciosos a nuestros ojos; mas si les amamos pensaremos con frecuencia en sus almas. Ningún interés tendrá mas peso a nuestros ojos que su bienestar eterno. Ninguna parte de ellos debe ser más amada por nosotros que aquélla que nunca morirá. El mundo, con toda su gloria, pasará; mas el espíritu que mora en estas pequeñas criaturas, a quienes amamos tanto, les sobrevivirá, si en felicidad o miseria (hablando como hombre) dependerá de nosotros. Este pensamiento debe predominar en nuestras mentes, en todo lo que hagamos por nuestros hijos. ¿Cómo se afectará su alma?

Engreír y malcriar a nuestros niños, como si este mundo fuera lo único a lo que debieran aspirar, y esta vida la única razón para la felicidad; hacerles esto no es verdadero amor, sino crueldad. Tampoco es fidelidad a Cristo.

Un cristiano fiel no debe ser esclavo de la moda, si busca entrenar a sus niños para el Señor. No debe contentarse con hacer cosas meramente porque son la costumbre del mundo1. Tampoco es protegerlos el permitirles leer libros de dudosa clase meramente porque todo el mundo los lee2. No se avergüence de oír que su instrucción es singular y extraña ¿y qué si es? El tiempo es breve, las modas de este mundo pasan. El que ha instruido a sus hijos para el cielo en vez de para la tierra – para Dios en vez de para los hombres – él es el padre que será llamado sabio al final.

Instruya a su hijo en el conocimiento de las Escrituras

Admito que no podemos hacer que nuestros niños amen la Biblia. Solamente el Espíritu Santo puede darles un corazón que se deleite en la Palabra. Mas nosotros podemos familiarizar a nuestros niños con la Palabra. La fami1iarización con tan bendito libro nunca termina. Deje que la Biblia sencilla sea todo en la instrucción de sus almas; y deje que otros libros tomen el segundo lugar.

Vea que sus hijos lean la Biblia con reverencia; ella es verdaderamente la Palabra de Dios. Vea que la lean regularmente. Hábleles del pecado, su culpa, sus consecuencias, su poder, su vileza – encontrará que ellos pueden comprender algo de esto. Dígales del Señor Jesucristo, su amor, su obra por nuestra salvación – su cruz, su sangre derramada, su resurrección, ascensión y próxima venida. Encontrará que hay algo de todo esto que no está por encima de ellos.

Instrúyalos en el hábito de la oración

Padres, si aman a sus hijos, hagan todo lo que esté en su poder para instruirlos en el hábito de la oración. Enséñenles cómo empezar. Díganles qué decir. Estimúlenles a perseverar. Recuérdenles si se descuidan. Siendo que los primeros pasos de una empresa son siempre los más importantes, así es la manera en la cual las oraciones de nuestros niños son hechas, un punto que merece nuestra esmerada atención. Pocos parecen saber cuando caen en una manera descuidada, apresurada e irreverente de decir sus oraciones. Lector, si amas a tus hijos, te ruego, no dejes que pase de largo la oportunidad de sembrar el hábito de la oración.

Instrúyanlos para que se reúnan de manera bíblica con el  pueblo de Dios

Díganles que a donde quiera que se reúne el pueblo del Señor en su nombre, allí el Señor Jesús está presente de una manera especial, y que aquellos que se ausentan deben esperar, como el apóstol Tomás, perder alguna bendición. "No dejando de congregarnos como algunos tienen por costumbre”.

No les permita crecer con el hábito de decidir si quieren o no ir a los servicios. Tampoco apruebo lo que yo llamo "la esquina de la juventud" en una reunión. En éstas a veces se adquieren hábitos de irreverencia y falta de atención que toma anos desa­prender, si es que acaso se desaprenden. Lo que me gusta ver es toda una familia sentada junta. "Hemos de ir con nuestros niños y con nuestros viejos, con nuestros hijos y con nuestra hijas, porque es nuestra fiesta solemne a Jehová", Éxodo 10:9.

Tampoco debemos estimar livianamente el día del Señor tornándolo en un día de recreación y gratificación.

Instrúyalos a la obediencia sin que necesariamente sepan porqué

Debemos enseñarles a aceptar que todo lo que requerimos de ellos es para su bien. He oído a algunos decir que no debemos requerir nada de los niños que estos no puedan entender, que debemos explicar y darles razón de todo lo que deseamos que ellos hagan. Les prevengo solemnemente en contra de esa idea. Abiertamente les digo, yo creo que es un principio erróneo y anti-bíblico. Sin duda es absurdo crear un misterio de todo lo que hacemos, y hay muchas cosas que es bueno explicar a los niños, para que vean que estas son razonables y sabias. Mas criarlos con la idea que no deben aceptar nada por fe – que ellos con su entendimiento débil e imperfecto deben tener el "porqué" y el "por consiguiente" aclarado a cada paso que dan – este es en verdad, un gran error, y uno que tendrá el peor efecto en sus mentes.

Ponga delante de ellos el ejemplo de Isaac en el día en que Abraham lo llevo a ofrendarlo al monte Moriah, Génesis 22. El hizo a su padre aquella única pregunta, ¿"Dónde está el cordero para el holocausto?" Y no recibió otra respuesta que esta, "Dios se proveerá de cordero para el holocausto". Cómo, o dónde, de qué manera o medio – nada de esto se le dijo a Isaac. Mas la respuesta fue suficiente. El creyó que todo estaría bien, porque su padre lo dijo, y eso lo satisfizo.

Instrúyalos en el hábito de obedecer sin dilación

Este es un asunto que vale la pena lograr no importa el esfuerzo. Sospecho que no hay hábito que tenga más influencia sobre nuestras vidas que este. Padres, propónganse hacer que sus hijos les obedezcan, aunque a ustedes les cueste muchos problemas y a ellos muchas lagrimas. Que no hayan preguntas, ni razonamientos, ni disputas, ni dilaciones, ni réplicas. Cuando usted les da una orden, déjeles ver claramente que usted obtendrá lo que quiere. Lo que distingue a niños bien enseñados es que hacen cualquier cosa que sus padres ordenen. ¿Dónde, pues, está el honor que Efesios 6:1 prescribe, si padres y madres no son obedecidos con alegría, diligencia y prontitud? (Efesios 6:1-4; Colosenses 3:20).

La pronta obediencia tiene toda la Escritura de su lado. En la alabanza de Abraham se dice no solamente que él instruirá su familia, sino que él mandará a sus hijos y a su casa después de sí” (Génesis 18:19). Se dice del Señor Jesucristo mismo que cuando era niño estaba sujeto a María y a José (Lucas 2:51). Note como el apóstol Pablo llama la desobediencia a los padres una de las señales malas de los últimos días (2 Timoteo 3:2).

Padres, ¿queréis ver a vuestros hijos felices? Tened cuidado, pues, de enseñarles a obedecer cuando se les habla – a hacer como se les dice. Creedme, no estamos hechos para la independencia total; no somos aptos para ella. Aun los hombres libres en Cristo tienen un yugo que llevar – porque "A Cristo el Señor servís", Colosenses 3:24. Los niños deben aprender lo más pronto posible que este es un mundo al cual no vinimos a mandar, y que no estamos en el lugar que nos corresponde hasta que no aprendamos a obedecer. Enséñeles a obedecer mientras son niños, o si no, estarán peleando contra Dios toda su vida, agotándose en vano con la idea de ser independientes de su control.

Usted verá muchos en estos tiempos que permiten a sus hijos escoger y pensar por ellos mismos mucho antes de que estén preparados, y aun los excusan por sus desobediencias, como si eso no fuera digno de castigo. Un padre siempre cediendo y un hijo siempre haciendo su voluntad es un triste espectáculo a mis ojos; triste, porque veo el orden de cosas que Dios decretó invertido, virado al revés; triste, porque estoy seguro que las consecuencias para el carácter de ese niño serán malignidad y engreimiento.

Enséñeles a decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad

Dios es llamado el Dios de verdad. Algo menor que la verdad es mentira; y la evasión, las excusas y la exageración son la mitad del camino hacia la falsedad, y deben evitarse. Estimúlelos en cualquier circunstancia a ser sinceros, y no importa lo que cueste, decir la verdad.

Lo requiero también para nuestra propia conveniencia y ayuda en nuestro trato con ellos. Encontraremos de gran ayuda el que siempre podamos confiar en su palabra. Esto permitirá prevenir ese hábito de encubrimiento que tristemente prevalece entre los niños.

Instrúyelos  en el hábito de redimir siempre el tiempo

La ociosidad es la mejor amiga del diablo. Es la manera más segura de darle oportunidad para hacer el mal. Una mente ociosa es como una puerta abierta, y si Satán mismo no entra, de seguro lanzara algo por ella para crear malos pensamientos en nuestras almas. Debemos tener nuestras manos llenas y nuestras mentes ocupadas con algo, o por el contrario nuestra imaginación pronto fermentará produciendo problemas. "He aquí que esta fue la maldad de tu hermana Sodoma: soberbia, saciedad de pan, y abundancia de ociosidad”, Ezequiel 16:49. En verdad, yo creo que la ociosidad ha llevado a más pecado que casi cualquier otro hábito que pudiera ser nombrado. Amo ver a los niños activos e industriosos, y poniendo todo el corazón en lo que hacen.

Enséñelos con temor continuo de malcriarlos

Sé bien que el castigo y la corrección son cosas desagradables. Nada es mas molesto que darle dolor a aquellos que amamos y arrancarles lágrimas. Mas siempre que los corazones sean lo que son, en vano supondremos, como regla general, que los niños pueden crecer sin corrección. Malcriar es una pala­bra bien expresiva, y tristemente llena de signifi­cado. Ahora, la manera más rápida para malcriar niños es dejarles hacer lo que ellos quieran; dejarles hacer el mal y no castigarlos por ello.

Creedme, no deben ustedes hacer tal cosa, no importa cuanto dolor les produzca, a menos que deseen arruinar las almas de sus hijos. "El que detiene el castigo, a su hijo aborrece; mas el que lo ama, desde temprano lo corrige", Proverbios 13:24. "Castiga a tu hijo en tanto que hay esperanza; mas no se apresure tu alma para destruirlo", Proverbios 19:18. "La necedad está ligada en el corazón del muchacho; mas la vara de la corrección la alejara de él", Proverbios 22:15. "No rehúses corregir al muchacho, porque si lo castigas con vara no morirá. Lo castigarás con vara, y librarás su alma del Seol", Proverbios 23:13, 14. "La vara y la corrección dan sabiduría; mas el muchacho consentido avergonzará a su madre. Corrige a tu hijo y te dará descanso, y dará alegría a tu alma", Prov. 29:15 y 17. ¡Cuán fuertes y conmovedores son estos textos! ¡Cuan melancólico es el hecho de que, en muchas familias cristianas parecen casi desconocidos! Sus hijos necesitan reprensión, mas casi nunca se les da. Necesitan corrección, mas casi nunca se emplea. Y por el contrario, este libro de Proverbios no está obsoleto ni inadecuado para cristianos. Este es dado por inspiración de Dios y para su beneficio. De seguro, el cristiano que cría a sus hijos sin atender estos consejos se está haciendo más sabio que aquello que ya está escrito y erra grandemente.

Padres y madres, les digo simplemente, si ustedes nunca castigan sus hijos cuando éstos cometen faltas, les están haciendo un grave mal. Les prevengo, esta es la roca en donde los santos de Dios, en todas las edades, han naufragado con demasiada frecuencia. Yo gustoso les persuado a ser sabios a tiempo, y a alejarse de ello. Véalo en el caso de Elí. Sus hijos Ofni y Finees se hicieron viles, y él no los contuvo. El les dio sólo un regaño tibio y suave, cuando debió haberlos regañado duramente. En una palabra, él honró a sus hijos por encima de Dios. ¿Y cuál fue el fin de estas cosas? El vivió para oír de la muerte de sus dos hijos en batalla y sus canas descendieron con dolor a la tumba (1 Samuel 2:12-34; 3:10-18).

Vea, también, el caso de David. ¿Quién puede leer sin pena la historia de sus hijos y sus pecados? El incesto de Amnón, el crimen y orgullosa rebelión de Absalom y la ambición sutil de Adonías. En el recuento de Adonías en 1 Reyes 1:6, "Y su padre nunca le había entristecido en todos sus días con decirle: ¿Por qué haces así"? Aquí estaba la base de toda maldad. David era un padre permisivo, un padre que permitía que sus hijos hiciesen su voluntad, y cosechó de acuerdo a cómo sembró.

Padres, les ruego, por causa de vuestros hijos, cuídense de mimarles en demasía. Les insto a que recuerden que es su primer deber consultar sus verdaderos intereses, y no sus gustos y antojos; enseñarlos, no agradarlos; que aprovechen, no meramente que se diviertan.

Usted no debe dar paso a cada deseo y capricho de la mente de su hijo, a pesar de cuanto lo quiera; no le deje suponer que su voluntad es todo, y que sólo tiene que desear algo y será hecho. No hagan, les suplico, ídolos de sus hijos, no sea que Dios se los quite, y rompa sus ídolos, para convencerlos de su necedad. Aprenda a decirle "No" a sus hijos. Muéstreles que usted puede rehusar lo que usted cree que no les conviene. Actividades escolares no obligatorias y diversiones requieren firmeza no sea que sus hijos sean arrastrados a la corriente seductora de Satanás.

Muéstreles que usted está preparado para castigar la desobediencia y que cuando habla de castigo, usted no solo está listo a amenazar, sino que está listo para actuar. "Absténgase de amenazas”. Menos castigos pero más severos y con diligencia son mejores que castigos leves dados con frecuencia; mas no deje pasar sin castigo la desobediencia. Cuando sea necesario disciplinar a sus hijos, es imperativo que los padres estén juntos en amorosa cooperación.

Cuídese de dejar pasar faltas pequeñas bajo la idea de que es "una pequeñez". No hay pequeñeces en la enseñanza de los niños; todas son importantes. Hierbitas pequeñas hay que desarraigarlas igual. Déjelas intactas y pronto serán grandes. Lector, si usted no se toma la molestia con sus hijos cuando son niños, ellos le darán molestias cuando sean viejos.

Enséñeles, recordándoles continuamente como Dios enseña a sus hijos

Si usted ha de instruir a sus hijos sabiamente, note bien como Dios el Padre instruye a los suyos. El hace todas las cosas bien. El plan que El adopta debe estar bien. Los hijos de Dios le dirían que, a la larga, fue una bendición el que no pudiesen hacer su propia voluntad; y que Dios ha hecho por ellos lo que ellos no podían hacer por sí mismos. Sí, y también le dirían que la manera de Dios obrar ha provisto más felicidad para ellos que la que ellos pudieran haber obtenido por su cuenta. Le pido que ponga en su corazón la lección que los tratos de Dios con sus hijos deben enseñarle. No tema apartar de su niño cualquier cosa que usted crea le hará daño, no importa lo que él desee. Este es el plan de Dios. Ser consentido perpetuamente es la manera de tornarse egoísta. Y la gente egoísta y los niños consentidos raras veces son felices. Lector, no sea más sabio que Dios; instruya a sus hijos como Dios instruye a los suyos.

Instrúyalos recordando continuamente la influencia del propio ejemplo

No existe sustituto para la santidad – la intimidad con Dios en la vida de los padres. Instrucción, consejos y mandatos les serán de poco provecho si no van respaldados por el patrón de su propia vida. Sus niños nunca creerán que usted es veraz y realmente desea ser obedecido, siempre que sus acciones contradigan su consejo. Cuán poco conocemos la fuerza y el poder del ejemplo. Los niños ven nuestros caminos, ellos notan nuestra conducta, ellos observan nuestro comportamiento. Nunca, creo yo, habla el ejemplo tan poderosamente como lo hace en el caso de padres e hijos.

Padres y madres, no olviden que los niños aprenden más por el ojo que por el oído. Lo que ellos ven tiene un efecto más fuerte en sus mentes que lo que les es dicho.

Luchen en vez por ser epístolas vivientes de Cristo, tal que vuestros hijos puedan leer, y clara­mente. Sea un ejemplo en palabras, en carácter, en diligencia, en temperancia, en fe, en amabilidad, en humildad. No crea que sus niños van a poner por práctica lo que no ven en usted. Usted es su modelo, y copiarán lo que usted es. Su razonamiento y sus sermones, sus sabias ordenes, y sus buenos consejos, todo esto puede que ellos no lo entiendan,, mas pueden entender su vida. Como disfrute usted de Cristo creerán ellos que esto es realidad. Los niños son observadores agudos, rápidos para ver a través de la hipocresía, rápidos para dar con lo que usted realmente piensa y siente, rápidos en adoptar todas sus maneras y opiniones; y generalmente usted halla que, de tal padre, tal hijo.

Instrúyalos recordando continuamente el poder del pecado

Esto le guardará contra expectaciones anti-bíblicas. Es penoso ver cuanta corrupción y perversidad hay en el corazón de un niño pequeño, y cuan pronto comienza a dar fruto. Mal carácter, obstinación, orgullo, enojo, ociosidad, egoísmo, ira, engaño, astucia, falsedad, hipocresía, una terrible aptitud para aprender lo que es malo y una dolorosa lentitud para aprender lo que es bueno; una prontitud para fingir cualquier cosa con tal de lograr sus propósitos. No debe creer extraño y poco usual que corazones pequeños puedan estar tan llenos de pecado. Es la única porción que nuestro padre Adán nos dejó; es esa naturaleza caída con la que venimos al mundo.

Nunca escuche a aquellos que le dicen que sus niños son buenos, y bien educados, en quienes se puede confiar. En el mejor de los casos ellos solo quieren una chispa que encienda su corrupción. Los padres nunca pueden ser suficientemente cautelosos. Recuerde la depravación natural de sus hijos y tenga cuidado. "Echa tu pan sobre las aguas", dice el Espíritu, "porque después de muchos días lo hallarás", Eclesiastés 11:1. Muchos hijos, sin duda, se levantarán en el día del juicio y bendecirán a sus padres por su buena enseñanza; hijos que nunca dieron indicios de haberse beneficiado de ella en vida de sus padres. Siga adelante con fe y tenga por seguro que su trabajo no será del todo desperdiciado. Tres veces se tendió Elías sobre el hijo de la viuda antes que reviviese. Tome ejemplo de él y persevere.

Instruya rogando continuamente por bendición para todo lo que haga

Mire a sus hijos como Jacob miro a los suyos. El le dice a Esaú: "Los hijos que Dios ha dado a tu siervo", Génesis 33:5. Mírelos como José miro a los suyos. El le dijo a su padre, "Son mis hijos, que Dios me ha dado aquí", Génesis 48:9. Cuéntelos con el salmista para ser "herencia de Jehová", Salmo 127:3. Vea como Manoa habla al ángel sobre Sansón: "¿Cómo debe ser la manera de vivir del niño, y qué debemos hacer con él?" Jueces 13:12. Observe cuan tiernamente cuidaba Job de las almas de sus hijos: "Y ofrecía holocaustos conforme al numero de todos ellos. Porque decía Job: Quizá habrán pecado mis hijos, y habrán blasfemado contra Dios en sus cora­zones. De esta manera hacía todos los días" (1:5).

Padres, si aman a sus hijos, vayan y hagan lo mismo. Nunca se nombran lo suficiente ante el trono de Dios.

Padres y madres, pueden enviar a sus niños a la mejor de las escuelas y darles Biblias y llenarles la cabeza con conocimientos; mas si en todo este tiempo no hay instrucción continua en el hogar, abiertamente les digo, temo que les irá mal a las almas de sus hijos al fin y al cabo.

Los hijos han mezclado las copas más amargas que el hombre jamás ha tenido que beber. Los hijos han causado que se viertan las más tristes lágrimas. Adán se lo podría confirmar. David también. No hay mayor dolor en esta tierra que el que los hijos han traído sobre sus padres.

Oh, consideren, no sea que su propia negligencia les acarree miseria en la vejez.

"Derrama como agua tu corazón ante la presencia del  Señor; Alza tus manos a él implorando la vida de tus  pequeñitos",   Lamentaciones  2:19.

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1Nota del editor. Debemos evitar también cualquier tradición popular, pero insostenible, del mundo religioso.

2Nota del editor. ¿Qué hay de bueno en los superfluos "pasquines" y qué puede traer más el mundo a su casa que la televisión?

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El original de esta monografía es una abreviación y adaptación del artículo original de J. C.  Ryle. Fue publicado por The Berean Arribassador, (editor, J. R. Boyd, Canadá).

Traducido al español por Carmen Alejandro de Giráu.